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ウルトラセブン(4) [ウルトラセブン・ドラマ]

「読む特撮」の第一回目は、ウルトラセブンの第23話『明日を捜せ』を取り上げます。セブンの49話のエピソード中で、筆者はこの回が一番好きである。

面倒見がよく責任感の強い隊長、キリヤマの人柄がよく出ている佳作だと思う。ちなみにベスト3を挙げると、2位は前作で隊長役だったあの方が宇宙人に拉致される『あなたはだぁれ?』、3位がフクシン君と宇宙人の交流?を描いた『円盤がきた』である。

この回の主人公はキリヤマ隊長である。人間の持つ予知能力とか透視能力といったものが、科学万能の世の中にあってどういう位置づけにあるのかを問いかけているドラマだ。科学的裏付けによって行動するU警備隊にとって、何の根拠もない(と思われる)意見が、予言とか予知だ。

だが予知する方にすればこれから起こる出来事を先取りして発言しているだけで、根拠が無いのではなく証明できないだけである。未来の出来事を、いま証明できるわけがないのである。

監督は野長瀬三摩地、脚本は南川龍と上原正三である。野長瀬監督は占いに造詣が深かったとのことで、南川龍は野長瀬監督のペンネームである。ふたりがタッグを組んで出来上がった佳作が、『明日を捜せ』だ。


★★★★★★★★★★★★
占い師の安井は、黒いダンプカーに毎日追われ続けていた。ある日パトロール中のキリヤマの目前で、安井がダンプカーに狙われた。安井を防衛軍基地にかくまったキリヤマは、予知能力で宇宙人の襲来を告げる安井に何かを感じるが、フルハシ他の隊員らは馬鹿にして相手にしない。

マルサン倉庫が爆発してキリヤマがその時に怪我を負うという安井の予言に、キリヤマは何か不安を覚えて警備を強化するが、何も見つからず何も起こらない。このことで、かくまってくれと懇願する安井は、基地を追い出されてしまう。

キリヤマの個人的感情では、このまま安井をかくまってあげたい所だろう。だがマナベ参謀からも苦言を呈されて、どうにもならなくなった。部下に任せずに、自分の足で《明日=真実を捜す》しかないと思ったのだ。キリヤマは休暇を願い出て、安井を探しに行く。

その頃安井は、夜の街を逃げ回っていた。アパートの暗がりで、女性が泣いている。声をかけると、醜い宇宙人の顔をしていた。ガソリンスタンドへ逃げ込む安井。『助けてくれ!』ふりむくと、店員は宇宙人だった。
タクシーを探して乗り込む安井。

「どうしました?お客さん』

『宇宙人に追われてるんだ!』

『そりゃあ、たいへんだ』

『・・・』バックミラーに映る運転手の顔を見て、気を失う安井。

タクシーが黒いダンプカーに変わって、夜の街に消えていく。この場面のやりとりが、何度見てもいい、お気に入りの場面だ。

ダンはマルサン倉庫周辺でキリヤマを見つける。だが安井の予言は的中し、マルサン倉庫は爆破されてしまう。基地に帰って手当てを受けるキリヤマに、『隊長のことを笑っていた』とフルハシらは謝罪する。キリヤマは言う。責任者として自分の判断が甘かったと。

この時に言うセリフ、《窮鳥(きゅうちょう)を懐(ふところ)に入れば猟師も殺さず》ということわざを、この時に覚えた。逃げ場を失った人が助けを求めてくれば、どんな場合でも見殺しにはできないという意味だ。

フルハシを基地に残し、とらわれた安井を探しに富士見が原へ出かけるキリヤマたち。ダンとアマギは敵基地内に侵入するが、円盤の上昇とともに基地は崩れて、ふたりとも埋もれてしまう。ダンは力を振り絞ってセブンに変身、シャドー星人に戦いを挑む。

ここで突っ込み所がひとつ。シャドー星人の円盤がセブンの一撃を受けて煙を吐きながら不時着する。降伏すると見せかけ、爆発して怪獣ガブラが出現。ガブラを倒して、『今度は降伏する。安井を返す』と言っている先程爆発したはずの円盤! なんでやねん?

シャドー星人は鼻にあたる部分が凹んだ顔をした宇宙人で、全身赤色のコスチュームで肩から胸付近と両腕の手首付近は黒色というお洒落な色使いだ。成田亨氏の感性がひかる!ロボット怪獣ガブラはこのドラマでは、おまけにすぎない。安井を拷問して痛めつけるシャドー星人のシーンがなかなかいい。そしてこのことが、最後のシーンの伏線になっている。

安井を奪還したセブンだが、ガブラに左肩を噛まれて毒が身体を回り始めて静かに消えていく。ダンとアマギがキリヤマたちによって救出され、事件は一件落着。

基地に戻った安井にフルハシは占ってもらおうとするが、安井は出来ないと言う。何度やっても、水晶玉には何も映らない。『これでもう、逃げないで済むんだ!わー』 星人から拷問を受けた影響で、予知能力が消えて大喜びする安井であった。


★★★★★★★★★★★★
霊感とか第六感といわれるものは子供の頃は備わっているものの、大人になるに従い無くなってしまう力だとも言われている。霊能者という存在は、その能力が大人になっても残ったままの人のことだと思う。幽霊にしても未来にしても、見えないものが見えるということは恐ろしいことだと筆者は思う。人は、事前に知らないほうが良い事もある。知らないからこそ毎日を必死に生きて、一日が無事に終わったことを感謝して寝床に入れるのである。
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ウルトラセブン(5) ~われわれの邪魔をするな、ウルトラセブン。北川町に近よるな! [ウルトラセブン・ドラマ]

今回は、第8話『狙われた街』を取り上げます。

セブンのエピソード中でも、金城哲夫・実相寺昭雄のゴールデンコンビで送る有名なエピソードである。ここでいう「駅前」の駅は、小田急線の向ヶ丘遊園駅を使っている。世田谷体育館を使って、メディカルセンターを撮影している。実相寺監督お得意の、シルエット撮影が効果的に見える。

今では放送禁止用語となっている「〇〇〇イ」が連発されるが、それでこのドラマが放送禁止になることは無いだろう。実相寺監督の回には、野球の実況中継の映像や音声がよく出てくる。プロ野球中継がテレビの主役だった、昭和を感じるなぁ。それと夕景。沈みゆく赤い太陽と夕焼け空の背景で戦いが繰り広げられる。絵になるなぁ。メトロン星人の声って誰が担当してるのかな、イイ声だなぁ。


★★★★★★★★★★★★
監修;円谷英二 
脚本;金城哲夫 
監督;実相寺昭雄 
特殊技術;大木 淳

◆サイレンを鳴らしてタクシーを追うパトカー。狂ったように走るタクシー。後部座席の女性客が、窓を開けて助けを求めている。女性客に殴りかかっている運転手を、追いついた警察官が取り押さえる。すると男は失神してしまった。

資材置き場の丸太の上で一部始終を見ていた小学生たちのもとへ、ウルトラ警備隊のポインターでやってきたアンヌ隊員。
『ヒロシちゃん、お父様が大変なの・・・』

民間航空会社の中でも名だたるパイロットだったアンヌの叔父が操縦する旅客機が、墜落事故を起こした。アンヌの叔父の葬儀場で、すれ違う参列者の声がダンの耳に入ってくる。
『なにか大きな事故があると、必ずこの町の住人が主役なんですから・・・』

それを聞いて何かを思うダン。フルハシとソガは第3ハイウェイをパトロール中、駅前の自動販売機でタバコを買って一服しようとしていた。その矢先に銃声がする。逃げ惑う人々。警官隊が犯人を取り囲んで応戦している。

フルハシとソガは現場に急行し、ソガのレーザーガンが犯人のライフル銃に命中、警官隊が暴れる犯人を取り押さえようとした途端、犯人は失神してしまう。メディカルセンターでフルハシの傷の手当をしている横で、ライフル魔事件の様子を話すソガ隊員とキリヤマ隊長たち。

ただならぬ気配を感じたダンは、ライフル魔の取り調べに立ち会ってみようと思った。その帰り道に、不審なダンプカーに襲われる。ポインターの前方で、走行しながら砂利をばらまくダンプカー。ダンプカーを空き地へ追いこんで犯人を見極めようとするダンだが、運転席には誰もいない。

宇宙人の存在を察知したダンに、警告の声が響く。
『ウルトラセブン、我々の邪魔をするな!これは命令だ。今すぐに手を引け!北川町に近寄るな!』

負傷したフルハシが一服するために、作戦室へ戻ってきた。ライフル魔事件の直前に買ったタバコの封を開けて、火をつける。するとフルハシの目が虚ろになり、いきなり暴れ出した。近くにいたダンに一撃を食らわせると、机の上の資料を散らかして他の隊員に襲い掛かった。

その場にいた全員でフルハシを取り押さえると、失神してしまった。
『フルハシを、メディカルセンターへ連れて行け!』

メディカルセンターから戻ってきたソガが、同じタバコに火をつけた。ダンがソガの様子がおかしいことに、いち早く気付いた。射撃の名手ソガの右手が、スーパーガンに手をかける。

その瞬間にヘルメットでスーパーガンをはたいて事なきを得ると、暴れるソガを全員で押えこむ。ソガもフルハシ同様、失神してこん睡状態に陥ってしまった。訳が分からないこの光景に、キリヤマ隊長は動揺する。

ダンは二人の共通点を素早く察知した。タバコを折って、その中に赤い結晶体が仕込んであることに気付く。化学班に分析を依頼した結果、とんでもないことが判明する。
『Y星探検の時に持ち帰った宇宙ケシの実に似ています。これに侵されると、他人がすべて敵に見えてくる効力があるようです』

北川町の住人が絡んだ事故は、この赤い結晶体の入ったタバコを吸った人間が、殺人鬼と化して起こした事故だったのだ。アンヌの叔父の未亡人宅に行き、フライト当日に、叔父がタバコを買った場所が『駅前の自動販売機』であったことを突き止めたダンとアンヌは、駅前の喫茶店で犯人を張り込んでいた。

駅前の自動販売機を撤去するよう本部に連絡して、商品を入れに来た犯人の後を、タクシーで追跡するダンとアンヌ。とあるアパートの前で止まった犯人の車を見て、ダンはひとりでアパートへ潜入する。メトロン星人の策略で、ダンはこのアパートへおびき寄せられたのだった。

ちゃぶ台をはさんで宇宙人同士が話し合う。
『君たちの計画はすべて暴露された。おとなしく降伏しろ!』
『赤い結晶体で、人間同士の信頼感を無くすればいい。そうすれば人類は自滅していく』

アジトはメトロン星人の宇宙船になっていた。メトロン星人の宇宙船はダンを乗せたまま上昇を開始、アパートが二つに割れて中から宇宙船が出現するのを見たアンヌは、本部へ連絡した。
『アパートから宇宙船が出現、中にはダンがいます』

空中で二つに分かれた宇宙船の片方が、迎え撃つウルトラホーク1号に撃墜されてしまう。撃墜された側に乗っていたダンは、ウルトラアイを着眼してウルトラセブンに変身。夕焼けの街に、二人の宇宙人が対峙する。

メトロン星人は勝てないと思ったのか、逃げようと空へ向かって飛んだ。それをアイスラッガーで切断し、エメリウム光線で撃破するセブン。ホーク1号が残りの宇宙船を撃墜し、メトロン星人の地球侵略計画はここに終わった。

このお話は遠い遠い未来の物語です。え、なぜって?我々人類はいま、宇宙人に狙われるほど、お互いを信頼してはいませんから・・・(おわり)
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